Tinggalkan Barcelona, Andres Iniesta Resmi Gabung Klub Jepang

Tak berlebihan jika disebutkan kalau separuh jiwa Andres Iniesta sudah tertancap erat di Barcelona. Sejak tahun 1996 saat dirinya berusia 12 tahun, Iniesta sudah bergabung dengan Blaugrana. Namun setiap pertemuan tentu ada perpisahan. Dan pada 2018 ini menjadi saatnya Iniesta meninggalkan Barcelona yang sangat dia cintai. Klub yang dia bela selama 22 tahun lamanya. Setelah berbagai spekulasi yang berkembang, Iniesta memilih untuk berlabuh ke timur jauh dari tanah kelahirannya di Spanyol yakni Jepang.

 

Pesepakbola berusia 34 tahun itu resmi memilih bergabung ke Vissel Kobe yang berada di Kobe, prefektur Hyogo. Bergabungnya Iniesta ke Vissel memang tidak mengejutkan karena dirinya sudah lama dikaitkan dengan beberapa klub asal Asia dan Australia usai hengkang dari Barcelona. Bahkan klub Liga Super China yakni Chongqing Lifan sempat berambisi ingin memiliki Iniesta tapi gagal karena tak ada kesepakatan nilai kontrak.

 

Bicara soal Vissel Kobe, klub yang bermain di J1 League ini sebetulnya memiliki kedekatan dengan Barcelona. Di mana Vissel ternyata dimiliki oleh perusahaan IT Jepang, Rakuten, yang juga jadi salah satu sponsor Barcelona. Hiroshi Mikitani selaku direktur Rakuten menilai kalau bergabungnya Iniesta ke Vissel bisa memberikan kontribusi untuk kemajuan para pemain, seperti dilansir Reuters.

 

“Dengan fans bisa melihat gaya bermainnya, kami kira itu tidak akan memberikan dampak pada Vissel Kobe saja, tapi sepakbola Jepang dan Asia secara keseluruhan. Dia akan membantu kami mencapai misi menjadi klub nomor satu di Asia. Iniesta juga populer di media sosial sehingga bisa membantu promosi Liga Jepang ke dunia,” tambah Mikitani. Iniesta akan mendapatkan nomor punggung delapan dalam klub yang saat ini ada di posisi keenam J1 League itu.

 

Disambut 8.000 Fans, Pengarang Tsubasa Beri Kado Untuk Iniesta

 

Di Barcelona, sosok Iniesta memang begitu ikonik. Tiga musim menjadi kapten, Denis Suarez menilai kalau Iniesta akan sulit digantikan. Kepada FourFourTwo, Suarez berpendapat kalau perginya Iniesta dari Camp Nou akan memberikan lubang besar di Barcelona. Jika Barcelona tampak masih bersedih, pendukung Vissel Kobe justru begitu antusias saat Iniesta dikenalkan oleh Mikitani. Di hadapan sekitar 8.000 fans, Iniesta ditampilkan pada akhir pekan lalu.

 

Tak cuma itu saja, mangaka Yoichi Takahashi yang adalah pengarang Kapten Tsubasa sampai menggambarkan sosok Iniesta dalam seragam Vissel Kobe. Sudah jadi rahasia umum jika Iniesta adalah penggemar berat Tsubasa. Atas sambutan yang sangat hangat itu, Iniesta bursatogel pun mengaku begitu berbahagia dan sangat bersyukur. Diapun siap untuk belajar lagi dan membantu Vissel untuk bisa memenangkan Liga Jepang serta Liga Champions Asia, seperti dilansir Sport-English.

 

Ingin Majukan Sepakbola Jepang, Iniesta Ketemu Podolski

 

Saat diperkenalkan untuk kali pertama ke publik Jepang, Iniesta mengakui kalau alasannya pindah ke Negeri Matahari Terbit itu demi mencari tantangan baru dalam karier. Diapun berharap kehadirannya bisa memajukan sepakbola Jepang. Ada yang menarik dari bergabungnya Iniesta ke Vissel, karena dirinya akan berjumpa dengan salah satu pemain top dunia di klub itu yakni Lukas Podolski.

 

Mentan penyerang timnas Jerman itu memang sudah bergabung dengan Vissel sejak Maret 2017 dan memberikan delapan gol selama 26 kali penampilan. Selain Iniesta dan Podolski, sepakbola Jepang sebetulnya sudah pernah mendatangkan beberapa pemain top dunia. Sebut saja mantan bomber timnas Uruguay, Diego Forlan yang pernah tiga tahun bergabung di Cerezo Osaka.